【燕窩知識家】什麼是燕窩酸(唾液酸)?燕窩酸有哪些營養成分?

【燕窩唾液酸概述】

唾液酸 Sialic Acid
燕窩酸也就是唾液酸,學名叫作「N-乙醯基神經氨酸」,是燕窩中具有生物活性的主要成分。做為一種神經氨酸,其廣泛存在動物組織及微生物中,是細胞膜蛋白的重要組成部分。是一種「天然」存在的碳水化合物,它由頜下腺粘蛋白中分離而出,因此得名。唾液酸通常以低聚糖,糖脂或者糖蛋白的形式存在,最常見於燕窩(含量最多),其次是母乳,再其次是配方奶粉中。

燕窩顧名思義,就是燕子的窩。然而並非每種燕子的窩都是可以食用的。在台灣常見的燕子大多為家燕(Swallow),其窩是由泥土混雜著草屑等遂物構成的,家燕的窩是無法食用的。市面上能吃的燕窩,是指一種雨燕科金絲燕(Swiftlet)所建造的窩。金絲燕舌下唾液腺非常發達,會所分泌出一種物質,吐出後呈凝膠狀的細長幼絲。再融合絨羽等物質混合凝結所做成巢穴,這就是我們所說的”燕窩”。

實際上,許多食物中都含有唾液酸,只是含量很少,而燕窩中則含有高達10%的唾液酸,所以科學家將之稱為燕窩酸。1936年美國科學家Blix首次從牛的唾腺黏液素中分離出燕窩酸,並對其化學性質、分子結構、生物合成途徑等進行系统的研究,發現其具有許多重要的生物學功能。

唾液酸的功用比我們想像中的厲害很多,他可以增強鼻腔、口腔及肺部粘蛋白體吸附流感病毒的能力,幫助我們阻擋病菌入侵身體。而根據醫學研究指出,唾液酸對一個人的成長發育起到非常重要的作用,包括提高學習行為。

【燕窩酸 (唾液酸) 的含量】

燕窩酸可以說是燕窩中最具價值的營養成份,燕窩酸的含量越高代表燕窩的品質越好。據研究分析顯示,燕窩中的燕窩酸含量是普通物質中燕窩酸含量的五十倍。那是不是不管什麼燕窩都含有相同的燕窩酸含量呢?其實不然,由於燕窩在剛採摘下來的時候含有燕毛等雜質,一般會進行純手工挑毛後再經由包裝進入市場銷售。消費者購買到的燕窩一般都是經過加工過的。我們又知道,燕窩中的細毛、比較小的黑點雜質等是非常難挑乾淨的,而由於燕窩的特性,又必須採用純手工的挑毛方法,這大大增加了加工成本的投入。就有不法商家採用漂白等多種不法手段來縮減成本,這種燕窩如果去監測燕窩中的燕窩酸含量就非常低,甚至基本為零了。

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